Jesu svar på fattigdom och hunger i världen 17 sön 2018

Mina vänner, många av er känner till att jag har grundat en välgörenhetsorganisation eller ideella förening, SpringAid International Development (SAID) som ägnar sig åt fattigdom bekämpning i världen. Idag finns vi i två länder i Afrika, tre i Europa och ett i Amerika. Genom entreprenörskap, hälsofrämjande arbete, social boende, mikrofinans och utbildning samarbetar vi med de fattiga och marginaliserade för att de ska kunna besegra fattigdom och hunger. Sedan 2008 då organisationen grundades har vi nått tusental människor och hjälpt många att förändra sina liv. Min inspiration i detta arbete finns i berättelserna som vi läser i båda dagens första läsning och dagens evangelium. Nu får vi ge oss i texterna.

Liksom många har jag alltid tolkat texterna i ljuset av eukaristin. Men att enbart ha eukaristin för ögonen när det gäller dessa texter skulle inte göra rättvisa mot dem. Det var en fallgrop som jag och troligen många fallit offer. I dag kan jag konstatera att jag har fått en bättre och djupare insikt om dessa texter och hur de borde tolkas med hänsyn till kontexterna och hur tillämpas de idag, i vår tid.

Trots att vi menar att det finns matbrist i världen förekommer det mest skandalösa händelse i livsmedelssektorn. Forskning som utförs av Amerikanska Institutionen för Jordbruk avslöjar att en fjärdedel av livsmedelsprodukter hamnar varje dag i soptunna, för att inte tala om vad som medvetet förstörs innan det når marknaden. Detta är oförståeligt med tanken på tusental människor som dör på grund av hunger varje dag.

Termen hunger framkommer 134 gånger i Gamla testamentet. Många gånger, på grund av brist på regn, påverkades Mellanösterns länder ofta av denna katastrof. Det är av samma anledning som vi ser att uteblivna regn har lett till extrem torka i flera länder i Afrika och nu hotas miljoner av hungersnöd. I Burkina Faso och Mali, där hundratusentals lever i akut matbrist, delar humanitära organisationer bland annat ut mat och förnödenheter till utsatta familjer.

Hunger har alltid varit ett mänskligt problem. De som inte har något att äta oroa sig och kämpar för att få mat och dryck. Berättelsen i 2 kung 4:42-44 kastar ljus om hungers problematiken. Det finns ett spel om ordet bröd och kamp. Under en attack av kananéerna grepp Israelsfolk av panik. För att inge dem mod, utropade Josua och Caleb: "Var inte rädd, för de kommer vara bröd åt oss" (4 Mos 14: 9). Märkligt nog den hebreiska roten av ordet "bröd" består av samma konsonanter av verbet "att slåss", som om att ange att kampen för mat är orsaken till krig. När Israel saknade bröd klagade dem mot Herren: "I Egypten satt vi ner för att äta allt bröd" (2 Mos 16: 3).

Av erfarenhet lär vi att bara när bröd delas upphör det att vara en källa till konkurrens och strid och blir ett tecken på kärlek, broderskap och gemenskap. Att äta bröd med någon är att betrakta denne som bröder eller systrar, en vän som man ger tillit, en allierad från vilken man inte förväntar sig något förräderi (Ps 41:10). Det är kommunion med varandra. Guds plan är att samla alla sina barn kring hans bord (Ps 128: 3).

Liksom Israels fattiga är drömmen för dagens fattiga om dagens bröd. De drömmer inte om stora saker, utan för att få sitt dagliga bröd och kanske att de kan äta, som de rika, tre gånger om dagen. Brödets överflöd var tecknet på Guds välsignelse (Ps 37:25) och dess brist ett straff för synden (Es 4: 16–17).

Undret som berättas i dagens första läsning hände under en fruktansvärd hungersnöd. Situationen var så desperat att människor för att överleva åt rötter, löv och örter, till och med giftiga (2 Kgs 4: 38–41). Korn växer också på dålig och grov terräng och har mindre värde än vete (Upp 6: 6). Dess mognadscykel är kortare än för vete, för den är det första som samlas in under skördetiden. Det skördas på våren, runt påsken. Den rika, föredrar vetebrödet, de fattigare klasserna i stället var nöjda med korn som var billigare. Det är därför en fattig bonde som, med en gest av otrolig generositet, berövar sig av värdefull mat för att överlämna den till profeten Elisa. Han behåller inte det för sig själv. De var det första frukter av hans jord. Han känner behovet av att dela med sig den gåva som han fått från Gud.

Hos Paulus brev (Ef 4:1–6) förstår vi att lärjungaskapets första kännetecken är "ödmjukhet", som förstås som valet av den sista platsen, viljan att tjäna, böja sig för att upphöja de fattiga. Kom då "mildhet, tålamod och övermodighet" (vers 2). Det finns sju anledningar till varför enighet bör styra bland kristna: "Låt det finnas en kropp och en ande, ett hopp, en Herre, en tro, ett dop, en Gud, alla Fader."

Dagens evangelietext som handlar om hur Jesus mångfaldigade bröd och fisk och mättade fem tusen män förutom kvinnor och barn, betonar avsiktligt lärjungarnas roll vid detta under. Av alla de tecken som Jehova utförde, berättas inte en så många gånger som brödens multiplicering. Alla evangelisterna rapporterar minst en gång, Matteus och Markus två gånger; Det rapporteras sex gånger totalt.

Idag erbjuds vi Johns version av undret. Det är annorlunda i många detaljer från de andra. Historien börjar med en kronologisk indikation: "Nu var påsken, judarnas fest, till hands" (vers 4). Detta är inte en information, utan en teologisk ram som tjänar till att lyfta fram episodens betydelse. Johannes vill att texten ska läsas i ljuset av det stora firandet av Israels frigörelse från slaveriet i Egypten.

Alla dessa referenser är avsedda att presentera Jesus som den nya Moses som börjar med mänskligheten, en ny exodus, en passage från slaveri till frihet, från ett ohållbart och omänskligt tillstånd till det verkliga livet. Målet med Mose resan var Kanaans land, den av Jesus är det sanna utlovade landet, Guds rike, riket där - som profeterna tillkännagav - alla kommer att ha riklig och fri mat (Is 25: 6).

Det är skrivet i Mishna, för att möta de fattiges dagliga behov, behövs 1/12 av en denar. Philip gör en snabbräkning: med 200 denar kan 4800 halvdelar beredas (v. 7). Men var hittar man mycket pengar och mycket bröd? Kanske säger vi att vi har mycket litet, nästan ingenting men om vi lämnar det till Jesus blir det mycket och stort. Jesus förvandlar och mångfaldigar brödet.

I Lukas evangelium lämnar de tolv fram ett annat mycket realistiskt och acceptabelt förslag: "Skicka folkmassan bort och låt dem gå in i byar och gårdar runt för att köpa sig något att äta " (Luk 9:12). Det är med andra ord ett problem som inte berör tron. De kommer till oss för att be, meditera, lyssna på förkunnelse.  När det gäller bröd måste var och en göra som han eller hon kan. Det är utbredd tanken även idag, att det finns två distinkta separata och orelaterade sfärer: Guds rike å ena sidan och materiellt liv på den andra. Jag har träffat präster och pastorer som menar att de är kallade endast att se efter folkets andliga nöd inte materiella utmaningar.

Det har alltid funnits olika åsikter om hunger i världen. FN och andra globala institutioner kämpar med att utrota fattigdom och hunger i världen. Det finns samtidigt en viss skepticism om detta. Genom en genial dialog avslöjade Jesus de strategier som dikterades av människornas visdom för att lösa problemet med hunger i världen, vilka är våra strategier och evangelisten har klokt placerat den på apostlarnas mun.

Slutsatsen blir: det finns ingen lösning; munnen att mata är för många och resurser är obetydliga.  Skapelsen är inte helt framgångsrik. Det högsta som kan erhållas i denna värld är en bra organisation av socialt bistånd, men det är otänkbart att elände kan besegras.

När människor inte kunde se lösning kommer med Jesus med en. "Låt folket sitta ner" (vers 10). Tanken att Guds rike är en sfär som är skild från verkligheten, avvisas därför. Kristi ord är tänkt att vara en social jäsning, för att omvandla hela världen och hela personen.

Folket är ombedd att ligga på grön gräs på en äng som blir ett originellt bord för måltiden. "Det fanns gott om gräs där" (vers 10) - evangelistens anteckningar - och denna detalj, till synes marginell och överflödig, är betydelsefull eftersom den uttryckligen hänvisar till psalmen: "Herren är min herde, ingenting ska fattas mig”. Han lät mig ligga i gröna betesmarker "(Ps 23: 1–2). Om Jesus gör sitt får sitta "i gröna betesmarker" betyder det att han presenterar sig som herden som tillkännages av profeterna, det betyder att Guds rikes är invigd (Is 25: 6), att den nya världen kommer upp, världen där ingen kommer att kämpa för mat eftersom det kommer att finnas ett överflöd för alla.

Johannes är den enda evangelisten som konstaterar att den som har gjort den lilla mat han hade "var ett barn" och att hans bröd var "av korn" (vers 9), de fattiges basföda. Det symboliska värdet av detaljerna är ganska uppenbart: i evangeliet är barnet lärjungens modell; de som vill komma in i himlens rike måste vara som barn (Mk 10:15).

Nu är budskapet klart: det stackars barnet heter lärjungen som gör tillgängliga åt bröderna och systrarna allt han eller hon har. Detta är nyckeln till miraklet! Det räcker att människor sätter undan sin själviskhet och övervinner girigheten att äga "som är grunden till varje ondska" (1 Tim 6:10), de välkomnar rikets logik och gör det möjligt för bröderna utan reservation, allt som de har och miraklet händer: alla är matade och hade rester. Ofta har jag sett att bland somliga syskon är en otrolig rik medan andra lider hungersnöd. Om den som har delar av sig allt med sina syskon skulle var och en av dem ha tillräcklig och kanske lite extra. Tyvärr händer det att det flesta hamstra vad de har fått och vill att andra ska lida brist och tjäna dem som slavar.

Nu vill jag också åter påminna att Johannes kapitel 6 inte är från början om eukaristin. Temat för dagens liturgi är hur vi som människor i världen kan bekämpa fattigdom och hunger som drabbar milliontalmänniskor.  Därför bör spiritualistisk tolkning undvikas. Men man kan inte annat än notera att undret har eukaristiska övertoner. I beskrivningen av Jesu handlingar - "tog Jesus bröden, tackade och distribuerade dem till dem som satt" (v. 11) - är en uppenbar hänvisning till instiftandet av eukaristin (Mk 14:22). Det är det sätt på vilket John påminner om hans och våra samhällen att problemet med materiell mat är strikt kopplad till firandet av eukaristin. Det vore ingen mening att bryta det eukaristiska brödet tillsammans och inte dela det materiella brödet. Det var därför som skillnaderna mellan den som inte hade något att äta och den som blev "inberättad" uppfattades som skandalös och oacceptabel (1 Kor 11: 20–22).

Med detta vill Johannes betona att lärjungarna fått uppdrag att ge till de hungriga. För det andra vill han visa att det finns tillräckligt för att mäta alla människor på jorden. "Kom, alla ni som är törstiga, kom hit och få vatten. Och ni som inga pengar har, kom hit och hämta säd utan pengar, och för intet både vin och mjölk" (Jes. 55:1–3). Gud ger utan att ta betalt, för, som vi läser i responsoriepsalmen: "Du öppnar din hand och mättar allt levande med nåd" (Ps 145:10). Det viktigaste ligger inte i att mångfaldiga bröd utan i att dela det med andra. Guds tjänare tar inte emot gåvor eller tionde delen från Guds folk för att behålla åt sig själv.

"Ge det åt folket att äta" (2 Kung 4:42-44) är lika aktuella idag som de var vid Elisas tid. Vi är kallade att ge människor i vår tid något att äta. Det är rent självbedrägeri att blunda inför fattigdom och hunger som drabbar medmänniskor. Bland afrikaner skulle jag våga säga, råder det oftast ovilja att hjälpa medmänniskor som lider. Vad detta beror på är svårt att säga. Kanske man är så van att lida att många inte ser hur oförenligt lidande är med ett mänskligt humant liv. Motvilja att hjälpa andra kan också bero på att man inte ser medmänniskan med samma värdighet som man ser sig själv. Vi som grupper och individer kan göra mycket för att förbättra situationen för världens människor. Alla behöver få upp ögonen för situationen som drabbar medmänniskor runt om i världen. Som kristna är vi speciellt kallade till detta. Jesus offrade sig så att vi kan få liv i överflöd. När vi firar eukaristin är det vad vi säger och gör. Vi är i och med eukaristin manade att inte bara dela ut brödet utan också bli brödet för medmänniskor. Chikezie Onuoha MSP.

Webbdesign: Peter Tynkkynen